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Gambito de Ajedrez

Historia del ajedrez: Origen, leyenda y popularización

Historia del ajedrez

 

 

Imagen de Tarrasch“El Ajedrez es una forma de producción intelectual que tiene su encanto peculiar. La producción intelectual es una  de las grandes satisfacciones -si no la mayor- al alcance del hombre. No todos pueden componer una pieza musical inspirada o construir un puente; sin embargo, en Ajedrez todo el mundo es intelectualmente productivo y por consiguiente, cada persona que lo practica puede experimentar una satisfacción”. -Dr. Siegbert Tarrasch                                                                                                                   

 

 

El ajedrez es sin duda el deporte de deportes, es a la vez una disciplina y al mismo tiempo arte y ciencia. Su hermosura se contempla a través de su intrínseca complejidad que obliga a cada jugador a navegar en los intrincados mares del cálculo y a pasar por los pedregosos campos de la estrategia y la táctica. Al mismo tiempo que se libra una lucha intelectual con un oponente incapaz de perder.

Porque sí, el ajedrez es más que un juego, y una derrota no tiene cabida en un ajedrecista, ganar es cuestión de orgullo y dignidad, por lo que no importa el tiempo que tengas que pasar frente al tablero, jamás se abandona una partida sin que esta esté perdida.

Ahora bien, la historia de esta poesía hecha juego es más que interesante y  se remonta a muchos siglos atrás, cuando los hombres (Porque sí, aunque no se crea, este juego fue hecho por humanos) empezaron eso que Tarrasch pudo denominar “Una forma de producción intelectual”.

Historia del ajedrez

Para decir verdad, no se sabe con exactitud quién inventó el ajedrez, de hecho, se dice que pudieron haber sido muchas personas los artífices de este deporte, ya que es difícil imaginar que un juego tan complejo haya sido concebido por una única mente.

Incluso, hay que mencionar que el ajedrez cambiado muchísimo a lo largo de los años, añadiéndole y quitándole aspectos según se ha creído necesario. Sin embargo, para fines prácticos, se puede realizar un resumen de la historia del ajedrez.

La leyenda india sobre el ajedrez

la leyenda del tablero de ajedrez y los granos de trigoLa historia del ajedrez cuenta con una leyenda que puede o no ser cierta. Se trata sobre un sabio que quería convencer al rey “Shihram”  de que cada habitante de su nación era importante. Para ello diseñó el juego ciencia que representaba el reino, compuesto de su propio rey, reina, torres, caballos, alfiles y peones, estos últimos aunque eran débiles, guardaban un valor de elevada importancia, pero infravalorado.

El rey quedó fascinado y encantado, y comprendiendo que el juego era como la vida real, ordenó que cada habitante lo jugara. Por otra parte, le ofreció al sabio todo el oro y plata que quisiese; pero este sorprendió a su majestad pidiéndole solo un grano de trigo por la primera casilla del tablero, dos por la segunda, cuatro por la tercera, ocho por la cuarta y así sucesivamente. Asombrado el rey y sintiéndose un poco ofendido, ordenó que se le concediera la petición.

Al cabo de un tiempo les preguntó a sus sirvientes si ya le habían pagado al sabio el trigo que pidió, a lo que sus sirvientes le responden que están trabajando en conjunto con los matemáticos del reino para poder abonarle la exorbitante cantidad de trigo que este demandaba. Ante esta respuesta el rey quedó perplejo y confundido, ya que no comprendía la compleja situación en la que se encontraban.

Luego de unos días, los sirvientes y matemáticos concluyen que en los asilos, depósitos y almacenes del reino no existe tal cantidad de trigo, y que aun juntando todo el trigo almacenado en el mundo, no se le lograría concederle al hombre su pedido. Es allí cuando el rey aprendió otra lección: “Tanto en la vida como en el ajedrez, no se deben subestimar las pequeñas cosas”.

Origen en el norte de la India

H. J. R. Murray
H. J. R. Murray

Por otro lado, el historiador H. J. R. Murray afirmó que el juego pudo tener su origen en el norte de la India, donde se convirtió en una parte importante de la educación en esa región. Se dice que luego es posible que haya viajado desde el Medio Oriente hasta Rusia, para luego llegar a la Europa Occidental y establecerse allí.

Raíces chinas del ajedrez

Otra teoría apunta a que este juego pudo haberse inventado en China aproximadamente en el 200 A.C. de la mano del comandante Hán Xin, quien lo confeccionó con el fin de representar una particular batalla.

Sin embargo, este deporte se popularizó bajo el nombre de “Xiang Qi”, que significa en nuestro idioma “El juego elefante”. Sus piezas, reglas e incluso el tablero eran muy diferentes a como vemos al ajedrez en la actualidad.

El ajedrez moderno 

Ruy López de Segura
Ruy López de Segura

Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XV que llegó el ajedrez que conocemos hoy en día, de la mano de la aparición de la dama y los alfiles. Esto se hizo muy popular y se esparció por toda Europa.

La aparición de la dama fue obra de Francesch Vicent, quien con esto logró diferenciar el ajedrez europeo del arábigo. Además, este mismo personaje fue el autor del primer tratado moderno sobre el deporte ciencia, donde expuso las nuevas reglas del juego.

En ese entonces empezaron a surgir los primeros libros de análisis del ajedrez, de la mano de Luis Ramírez de Lucena, Damiano y Rodrigo López de Segura, siendo este el jugador más fuerte de la época.

 

Nacimiento del ajedrez como deporte

Adolf Anderssen
Adolf Anderssen

1851 fue un año importante para el ajedrez,  ya que en esa fecha en la ciudad de Londres se celebró el “Torneo internacional”, que aunque no fue el primero de esta índole, si fue el primero que se convocó regularmente.

El torneo se llevó a cabo bajo la invitación de Staunton, quien llamó a participar a todos los grandes campeones del momento. El campeón fue nada más y nada menos que unos de los mayores exponentes del ajedrez romántico, Adolf Anderssen.

 

 

Campeonato mundial de ajedrez

Wilhelm Steinitz vs Zukertort
Wilhelm Steinitz vs Zukertort

Después de tantas disputas entre maestros del ajedrez de diferentes nacionalidades, llegó en 1886 el primer campeonato mundial del ajedrez. Se jugó en Estados Unidos y tuvo como protagonistas a Wilhelm Steinitz y Johannes Zukertort.

El resultado final de este Match sería 12,5 – 7,5 a favor de Steinitz, con 10 victorias, 5 tablas y 5 derrotas para jugador austriaco. De esa forma se coronó como el primer campeón mundial de ajedrez.

De esta forma empezaría la competición más importante del deporte ciencia, que en más de 140 años de historia, solo 20 jugadores han tenido la dicha de ostentar el título de “Campeón mundial de ajedrez”. En resumen, estos jugadores son:

 

 

 
Imagen de Capablanca junto a Alekhine. Marshall, Lasker y Tarrasch
Capablanca, Alekhine y Marshall observando una partida entre Lasker y Tarrasch